Aurélien Boccard

Aurelien Boccard

What topic are you working on for your masters degree or doctorate?

My doctoral thesis explores the relationship between two World War I musicians, Paul Wittgenstein and Maurice Ravel, through the scope of the Concerto pour la Main Gauche by Ravel. In this research, I show how both artists are united post-war around this sublime composition, which could stand as a sign of peace and reconciliation. Several inquiries emerge in this paper but mostly how both musicians’ lives were marked by the war, one subject to terrible phantom pains for the rest of his life and the other plagued with insomnia until his premature death in 1937.

Why did you decide to work on the First World War?

En tant que pianiste, j’ai toujours été fasciné par la musique française du début du vingtième siècle et notamment celle de Claude Debussy et Maurice Ravel. La Grande Guerre a eu un impact très important sur leurs productions artistiques. J’ai aussi eu la chance de pouvoir récemment interprété le Concerto pour la Main Gauche de Ravel. Composé pour Paul Wittgenstein après son amputation durant la Première Guerre mondiale, ce concerto est devenu un pilier phare du répertoire pour piano.

Which is your favourite book on the First World War and why?

Un livre qui m’a beaucoup marqué lors de mes études au Lycée est A l’Ouest, Rien de Nouveau de Erich Maria Remarque. Cette histoire raconte la guerre vue du front allemand sur un ton très pacifiste. Le livre donne des détails exceptionnels sur les conditions épouvantables de vie dans les tranchées allemandes. Depuis la lecture de ce livre j’ai toujours eu un intérêt pour les deux guerres mondiales.