Archives par mot-clé : États-Unis

Une base de données collaborative des monuments de la Grande Guerre aux États-Unis

Publicité pour la Lampe de Viquesney (source : http://doughboysearcher.weebly.com/)
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Annette Becker nous a signalé la publication par le Washington Post le 8 février 2014 d’un article évoquant la constitution d’une vaste base de données des monuments aux morts de la Grande Guerre aux États-Unis. L’historien Mark Levitch, initiateur de ce projet estime à environ 10000 le nombre de mémoriaux de ce type. Il en a déjà repéré plus de 2000. Comme en Europe, certaines statues, comme le « Spirit of the American Doughboys » du sculpteur E. M. Viquesney furent reproduites à des dizaines, voire centaines d’exemplaires. Ce monument, qui a fait lui-même l’objet de recherches et d’un inventaire très complet par Earl D. Goldsmith et Les Kopel a même été décliné sous forme de lampe.

Il est possible de consulter une partie des photographies inventoriés par Mark Levitch des monuments et collaborer à la constitution de cette base de données sur ce site.

Le centenaire vu des États-Unis

Nous évoquions dans un billet récent le colloque qui s’est tenu à Kansas du 22 au 24 mars 2013. Mike Neiberg, un des historiens invités pour y donner une conférence nous a écrit un texte sur son interprétation de l’approche du centenaire aux Etats-Unis que nous co-publions ici avec le site de la International Society for First World War Studies :

I recently had a rather surprising discussion with a European-based editor who told me that, the 100th anniversary of the outbreak of World War I notwithstanding, he was reluctant to sign any more books on the war. He was, he told me, afraid that by 2016 or 2017 European readers would be tired of reading about the war. His comments took me aback, given the general lack of interest American publishers have been showing in the war. Two different American publishers have recently told me that they, too, do not want to sign World War I books, but, unlike their European colleague, they were not worried about reader fatigue. They were worried that general American indifference toward the war would lead to poor sales.

In light of those discussions, perhaps we shouldn’t be too surprised that the United States is far behind Europe in its planning for the centenary. Besides America’s usual lack of interest in the war, in 2013 we face a government sequester that has blocked access to even modest resources and distracted attention even further from plans to educate citizens about the war. Unlike Great Britain, there has been no sustained effort in the United States to dedicate money or show support from the highest levels of government. The federal government has made clear its opposition to the construction of a World War I memorial on the National Mall, and the post office has agreed to issue a commemorative stamp, but otherwise little of substance has yet come out of Washington. The United States Senate has tasked the White House with forming a twelve-person commemorative committee, but the committee still does not exist. A distracted Congress has really only made one important decision: designating the National World War I Museum at the Liberty Memorial in Kansas City to be the lead organization for commemoration activities.

In late March, the museum hosted a conference dedicated to beginning the commemorative process. Given the general lack of support and interest it faces, the challenge could be formidable. Nevertheless, the museum has a talented staff, a fantastic venue, and an international reputation that make it a logical choice to lead the commemoration. It is likely to do so, however, with little to no federal money. Thus this conference had two goals: to share ideas and to create networks of people interested in commemorative efforts.

Given the lack of governmental interest, much of the support for educational and outreach efforts will have to come from the private sector and from dedicated groups like the Western Front Association and the American Friends of Blérancourt, as well as the wide variety of museums and libraries planning local commemorative projects. Notably, much of the energy for this American conference came from Europe, including the assistance of the government of Flanders and the participation of the French and German consulates, as well as the Alliance Française.

The conference brought together academics, government officials, private citizens with an interest in the war, and representatives of organizations like AFS Intercultural Programs that trace their origins to the war. It will likely take an effort of all of us pushing together to build momentum if we are to take maximum advantage of this once in a lifetime opportunity to commemorate, educate, and explain. Otherwise we face one of two futures for the centenary, and both are typically American. In the absence of hard work, resources, and planning, Americans will either ignore the war or make a flurry of activity in 2017, cobble something together quickly, then claim victory. The choice is ours.

Shedding Light on “A Century in the Shadow of the Great War”

National World War I Museum, Kansas City
National World War I Museum, Kansas City

Du 22 au 24 mars, le National World War I Museum de Kansas City, qui est depuis 2004 le « musée officiel » de la Grande Guerre pour les États-Unis, organise un grand colloque sur le thème Shedding Light on “A Century in the Shadow of the Great War”. Cette conférence, doit être l’occasion d’un retour historique et historiographique sur l’influence de la Grande Guerre sur le siècle. Mais elle a également pour but selon le vœu des organisateurs et de leurs sponsors – notamment le gouvernement de Flandres – de faire un premier bilan prospectif international sur le centenaire de la Grande Guerre qui s’annonce. 125 participants issus de 7 pays différents participeront aux débats, parmi lesquels Michael Neiberg, Vejas Gabriel Liulevicus et Sophie de Schaepdrijwer.

Annette Becker, Vice-présidente du Centre International de Recherche de l’Historial de la Grande Guerre et Professeure à l’Université Paris-Ouest Nanterre fera la conférence d’ouverture sur le thème : « How to Commemorate a 100 Years Old Tragedy »

Sur Twitter vous pouvez suivre la conférence sous le hashtag suivant : #WWIcentconf. Le compte twitter du musée de Kansas City : @theWWImuseum

Georges Bellows à New York

Par Annette Becker

George Bellows (Columbus, Ohio 1882–1925 New York City). Massacre at Dinant, 1918. Oil on canvas, 49 1/2 x 83 in. (125.7 x 210.8 cm). Greenville County Museum of Art, South Carolina, Gift of Minor M. Shaw, Buck A. Mickel, and Charles C.Mickel; and the Arthur and Holly Magill Fund

La rétrospective que le Metropolitan  Museum of Arts de New-York consacre à l’artiste George Bellows est remarquable car elle permet de découvrir (ou redécouvrir) un artiste majeur du début du XXème siècle,  en particulier son intérêt pour les ouvriers à l’œuvre sur les immenses chantiers de New-York en construction permanente et pour les loisirs des habitants, au bord de l’eau, aux matches de boxe. Inutile de dire que cet artiste à la fibre sociale qui publiait ses dessins dans le journal socialiste The Masses aux côtés des articles de son ami John Reed était un pacifiste convaincu, longtemps opposé à l’entrée en guerre des Etats-Unis. Et pourtant, en 1918, il a réalisé une série de gravures de guerre et d’immenses tableaux que l’on pourrait qualifier d’hyperréalistes avant la lettre, tous consacrés aux atrocités allemandes sauf quelques scènes de blessés dans des hôpitaux militaires. Ces œuvres ont été si appréciées par l’efficace office de propagande de guerre dirigée par George Creel que certaines ont figuré sur des affiches d’emprunts. [1] Un bilan critique de l’œuvre des artistes en  guerre le plaçait dès alors très haut : « Georges Bellows a réalisé une série de lithographies sur les atrocités allemandes en Belgique qui sont très dramatiques, et comme elles sont fondées sur les dépositions du rapport de Lord Bryce, elles forment une dénonciation des Huns convaincante et inoubliable. » [2]

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